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Conocé el mejor aeropuerto del mundo

Una vez más el aeropuerto Changi de Singapur fue elegido como el mejor aeropuerto del mundo. Es el sexto año consecutivo que éste aeropuerto ocupa el primer lugar en el ranking de Skytrax, el portal especializado en transporte aéreo. ¡Conocé por qué!

Según una encuesta de opinión realizada a más de 13 millones de viajeros de todas las nacionalidades, que evalúan diferentes servicios aeroportuarios que van desde el check-in, a las llegadas y salidas, traslados, seguridad o inmigración, entre otros. Este año, una vez más, ha ganado el Changi de Singapur.

¿Querés saber por qué?

Aquí te invito a conocer las atracciones y servicios que no creerás que están dentro de un aeropuerto y hacen del Changi un lugar único.

El aeropuerto se está transformando en una atracción en sí, es por eso, que aunque no tenía ningún vuelo programado decidí ir a conocerlo. Tenía una excusa, mi hermana llegaba a Singapur desde Australia y, aunque podría haberla esperado en el centro, decidí ir a buscarla al aeropuerto. Les cuento con qué me encontré:

  • Una piscina: ¿Tenés una conexión larga en Singapur? ¡Qué mejor opción que esperar dándote un chapusón en la piscina temática balinesa del aeropuerto! Ubicada en la terraza del hotel Aerotel en la zona de tránsito. La entrada no es gratuita pero pagando tan sólo 10 U$S podés refrescarte en sus aguas, relajarte en el jacuzzi, y hasta disfrutar de unas cervezas bien frías en el bar mientras llega el momento de tu vuelo.

  • Un Mariposario: En la terminal 3 del aeropuerto, podrás visitar Butterfly Garden, un hermoso Jardín de Mariposas. Es el primer jardín de mariposas del mundo dentro de un aeropuerto y está diseñado como un hábitat de mariposas tropicales con una profusión de plantas con flores, exuberante vegetación y una cascada de 6 metros de altura. Verás aproximadamente 1,000 mariposas tropicales de hasta 40 especies durante las diferentes estaciones del año.

  • Un Jardín de orquídeas: En la terminal 2 del aeropuerto, hay un fabuloso Jardín de Orquídeas que presenta más de 700 orquídeas de 30 especies agrupadas por sus diversos colores y formas, que representan los 4 elementos de la naturaleza: la Tierra, el Agua, el Fuego y el Aire. También hay un jardín de cactus y otro de girasoles. Palmeras, helechos y deslumbrantes orquídeas distribuídas por todos los sectores y todas las terminales del aeropuerto me hicieron pensar en el majestuoso sistema de riego que deben de tener!

  • Sillones de diseño hiper cómodos: generalmente los aeropuertos son lugares incómodos, de los que queremos huir lo antes posible, o estar el menor tiempo que sea necesario. En este caso, Changi invita a relajarte y disfrutar del momento. En sus halls de espera encontrarás magníficos sillones, sofás, almohadones y espacios, pensados y creados con diseño, funcionalidad y confort.

  • Los masajeadores de pies: están repartidos por todos lados en las terminales 1, 2 y 3. Son unos amplios sillones con masajeadores de pies, que producen una buena vibración y un poco de calor para relajar tus pies y pantorrillas después de un largo viaje y prepararlos para que puedas caminar Singapur.
  • Salas de Cines: Si tenés que hacer tiempo en el aeropuerto de Singapur, no te preocupes por la falta de entretenimiento. Para los cinéfilos la mejor opción será ir a una de las dos salas de cines de las Terminales 2 y 3, y qué mejor para alivianar la espera que verse una buena peli. Ojo al elegir, no te claves con una de Bollywood, porque duran 3 horas y es seguro que perderás tu vuelo! 🙂 Estas proyecciones están disponibles de forma gratuita y las salas están abiertos las 24 horas del día.
  • Con casi nueve metros de altura, The Social Tree es la instalación interactiva más grande de Changi. Aquí podés compartir y almacenar tus recuerdos fotográficos y videos en esta cápsula futurística, y ser parte de la historia del aeropuerto en las próximas décadas. Alrededor del árbol hay ocho cabinas fotográficas con pantallas táctiles que te permiten “adjuntar” tus fotos y videos a su colorida y animada copa. La copa del árbol se compone de 64 pantallas gigantes de alta definición de 42 pulgadas, que ofrecen una visualización de 360 ​​grados de diversos fondos animados, incluído un bosque místico y una bella postal de Singapur.

  • Instalaciones Artísticas: Hecho de 1.216 gotitas de bronce, las dos esculturas Kinetic Rain son la última incorporación a la colección de instalaciones artísticas del aeropuerto de Changi. Midiendo 9.8 metros por 4 metros, cada escultura puede formar 16 formas diferentes que van desde formas de arte abstracto hasta patrones reconocibles que incluyen un avión, un globo de aire, un barrilete e incluso un dragón. La escultura de lluvia cinética se creó en un lapso de 20 meses. Desde el inicio del proyecto, artistas, programadores y técnicos se reunieron para concretarlo. Kinetic Rain es la escultura cinética más compleja y grande del mundo. Cuando ví esta obra de arte, me quedé boquiabierta por la belleza estética y la complejidad. Al lado mío había un grupito de nenes de escuela primaria que, como yo, habían ido de visita al aeropuerto. 🙂

 

  • Visitá Singapur gratis: Puede que estés sólo de paso por la ciudad, en una corta conexión, pero aún así, podés conocer éste energético centro financiero llamado Singapur con los Free Tours que se ofrecen desde el aeropuerto. Si tenés al menos 5 horas de conexión hasta tu próximo vuelo, unite a una de las visitas guiadas.

  • Consolas Xbox y Wii: Si sos fanático de los videojuegos podés acudir a una de las salas con Xbox y experimentar un nuevo concepto de juegos deportivos basado en tus movimientos y acciones, incluidas las expresiones faciales y la voz. Elegí entre tenis, voleyball, boxeo o fútbol para disfrutar de horas de entretenimiento con familiares o amigos, ¡y de paso hacer un poco de ejercicio!

 

Si todo esto no te sorprendió, te cuento que el mejor aeropuerto del mundo tiene más ambiciones y seguirá creciendo. Para 2019 será el primer aeropuerto internacional del mundo con su propio parque de diversiones: un jardín interior de cinco plantas con senderos para pasear, 25.000 árboles, nubes simuladas, un laberinto, una torre de observación 360 y toboganes por todos lados .

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¿Por qué 2018 es el mejor año para visitar Nepal?

Katmandú es una típica postal asiática: callejones sucios que te llevan a ningún lado, monasterios budistas, mercaderes gritando, caca de vaca sagrada, templos hinduístas, fragancia de sándalo mezclada con té de cardamomo acompañada de la mejor sonrisa y amabilidad nepalí.

 A casi 3 años del aniversario del terremoto que sacudió a Nepal, la capital del país, Katmandú vuelve a estar de pie y ahora es el mejor momento para visitarla.

¿Por qué ir ahora?
 Hay un gran motivo y es que cada rupia que gastes, ya sea en hotelería, restaurantes o puestos de sourvenirs ayudará a Nepal y a mucha gente de Katmandú a recuperarse.

En este país donde los índices de pobreza son muy altos y donde la mayoría de los recursos se ahogan en manos corruptas, el turismo juega un papel muy importante en la economía.

El terremoto del 2015 devastó varias zonas de Katmandú y dañó edificios históricos y templos ancestrales pero las restauraciones avanzan y los turistan regresan a la ciudad-puerta de los Himalayas.

5 Razonas para visitar Katmandú

  1. Conocer la estupa budista más grande del mundo: Boudhanath tiene un diámetro de 120 metros y es el mayor templo de Nepal. En 1979 la Unesco la nombró Patrimonio de la Humanidad. Se cree que desde el año 600 esta estupa fue sitio de oración y lugar de descanso para los comerciantes que llegaban desde el Tibet.

    La estupa está construída sobre una base octogonal y forma un mandala. Desde su cúspide cuelgan las coloridas banderas de oraciones tibetanas y simboliza el camino de Buda hacia la iluminación.
    El mejor horario para visitarla es por la tarde, cuando los vecinos y los monjes peregrinos se acercan a orar y caminar alrededor de la misma
    .

    Si tenés algún pedido bodadoso se te concederá, para esto tenés que caminar 3,7, 11, 21 o 108 veces mientras recitas el mantra tibetano: OM MA NI PAD ME HUM. Algunos, más devotos, realizan 108 vueltas arrastrándose!

    Al caer el sol, se encienden las velas, que poco a poco iluminan la estupa, la plaza se llena de gente y la energía del lugar vibra diferente. La cúspide dorada brilla y enmarca los ojos de Buda. ¡Un espectáculo emocionante!

  2. Pashupatinah, El crematorio púbico más grande de Katmandú:
    Similar a los crematorios que existen en Varanasi, India, aquí los familiares vienen a despedir a un ser querido. Las incineraciones se realizan sobre las escalinatas que dan al río sagrado Bagmati.Los cuerpos se cubren con mortajas. Se ponen sobre unos pilares con madera y arden durante unas 4 horas.

    Una vez finalizado este tiempo, donde los familiares contemplan y rezar alrededor del muerto,los restos se tiran al río.Es un profundo choque cultural y emocional

    , que con nuestra mirada occidental, creemos debería ser íntimo y pretegido. Pero a los nepalíes parece no molestarles que decenas de personas desconocidas compartan este momento tan triste con ellos.
    Del otro lado del río, mientras tanto, se realiza el Aarti: un ritual hindú de adoración al Dios Shiva que se realiza todos los días a las 7pm. Muchos nepalíes y extranjeros se acercan para compartirlo.Pero la situación se pone totalmente bizarra cuando el ritual termina y se da un baile coreografeado que parece salido de una película de Bollywood con aplausos y gritos de la multitud al compás del “Hare Shiva, Shiva Shiva” …Definitivamente una experiencia inolvidable.

  3. Plaza Durban, la ciudad vieja: En ningún otro lugar de Katmandú es tan evidente los daños del terremoto como en esta zona, donde antiguos palacios, templos y monumentos de la realeza se encuentran bajo losescombros.

    El ingreso a la plaza cuesta 10U$D y con el bono estarás contribuyendo a la reconstrucción de este Patrimonio de la Humanidad.

    Si visitás la plaza al mediodía no te pierdas el Palacio de Kumari Devi o “diosa infantil”. Allí vive la niña elegida como diosa de la ciudad de Katmandú.

    Lamentablemente la divinidad le durará poco a esta nena, porque cuando llegue a la pubertad y tenga su primera menstruación, según dice la tradición, la diosa Kumari se desencarnará de su cuerpo y volverá a ser una mortal, como el resto de los nepalíes.

  4. Disfrutar de la comida callejera: En Asia comer en la calle puede ser una excursión en sí misma. Durante siglos, Nepal fue el camino de los comerciantes que unían dos mundos: China e India. Del sur subían las especias y del norte bajaban la sal y la seda.

    Estos movimientos confluyeron en una combinación perfecta para la gastronomía nepalí que incluye sopa chinas y especias indias como el clavo de olor, la cúrcuma y el gengibre. Entre los platos típicos encontrarás los Momos: unos ravioles rellenos de carne de búfala que se sirven hervidos o fritos; el Tukpa: una exquisita sopa de noodles y verduras.
    A la hora del desayuno saboreá unas roscas de masa frita que al mojarlas en el té de cardamomo te darán energía para caminar todo el día.

    Consejo viajero: nunca toques la comida con la mano izquierda, porque es la que ellos usan para limpiarse en el baño. Bueno, vos después en el baño podés usar la que quieras!

  5. Sobrevolar el techo del mundo: Si hacer caminatas no es lo tuyo, no te preocupes podés abordar a un pequeño avión de hélice y ver el amanecer en la cresta de los Himalayas.Tendrás fantásticas vistas de los picos más altos del mundo, incluído el Monte Everest. El vuelo dura una hora y media y el costo aproximado es de 180 U$D.

Y como dice nuestro querido Pappo: “Voy de viaje a Katmandú, el viaje no es lo mismo si no estás tú. Voy de viaje a Katmandú…”

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El sueño de llegar al Monte Everest

El sueño de todo amante de las montañas es conocer el Monte Everest y no hace falta ser un gran escalador profesional para acercarte a este gigante. Acá te contamos cómo realizar el sueño de tu vida y algunas otras curiosidades que seguramente no conocés sobre el colosal Monte Everest.

 

El monte Everest alcanza los 8848 metros de altura, es el lugar más alto del planeta y la cumbre más famosa. Sueño de todo montañista, pero también, sin duda el desafío más peligroso de la tierra. Con una forma similar a la de una pirámide, el monte Everest se eleva en la cordillera de Himalayas, justo en la frontera de China y Nepal. En Nepal recibe el nombre de Sagarmatha (diosa del cielo) y en Tibet, Chomolungma (madre del universo).

La montaña más alta del planeta atrae a miles de turistas ávidos de aventura. Sólo en 2010, más de 25.000 personas entraron en el Parque Nacional Sagarmatha (dónde está el Everest). Tristemente algunos nunca regresan. En la montaña más atractiva del mundo ya hay cerca de 240 montañistas y lugareños que han muerto intentando escalar su cima.

 

En 1996 una tormenta de nieve creó uno de los peores desastres del monte y golpeó a varias expediciones comerciales. A causa del mal clima que se presentó y algunas imprudencias del equipo, murieron 8 personas. Parte de la historia la podés ver en la película Everest, estrenada en 2015.

Cómo llegar, costos y permisos

Para llegar al Parque Nacional Sagarmatha se puede elegir entre tomar un bimotor desde Kathmandú hasta Lukla o viajar en bus desde Kathmandú hasta Salleri.

Bimotor: duración 40 min. Costo 320 USD ida y vuelta.

Bus: duración 15 horas. Costo 37 USD ida y vuelta.

Alojamiento en hostales: Temporada Alta 5 -7 USD por noche / Temporada Baja: Gratis. (Como promoción ofrecen la habitación gratis cuando desayunas y cenas en el hostal!)

Comida: 2-5 USD por almuerzo o cena. A medida que vas subiendo en la montaña los costos también aumentan.

Se debe obtener un permiso para entrar al Parque Nacional que tiene un costo de 55 USD por persona.

¡¡Atrevete a soñar y por qué no a planificar un viaje al Monte Everest!!

¿Planificando un viaje a Nepal y a India?. Podés ver alguno de mis artículos de viajes en ;

6 increíbles curiosidades del Techo del mundo

6 asombrosas costumbres de la India que no conocías

 

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¿Quiénes son los sij, esos hombres barbudos que usan turbante en la India?

¿Querés conocer a éstos enigmáticos barbudos con turbante?

En Amritsar, al norte de la India, se encuentra el Templo Dorado. Es un lugar conmovedor por la hospitalidad y generosidad de su gente. Aunque poco conocemos de esta religión, hay una comunidad de 23 millones de sijs en todo el mundo. Aquí te contamos de qué se trata y sus curiosidades.

¿Quiénes son estos elegantes hombres de turbante y en qué creen?

El sijismo nació hace 500 años, en la región de Punjab, al noroeste de India, actualmente limítrofe con Pakistán. La religión fue fundada por el Gurú Nanak Dev, quién estaba en contra del injusto sistema de castas hinduista.
Los sijs creen en un sólo Dios, un Dios panteísta – que está presente en todas las cosas – un Dios que no tiene forma y en el que todos somos iguales ante él.

Además creen en las enseñanzas de los diez gurús que pasaron por la historia del sijismo. Estas lecciones propagan la igualdad entre todas las personas sin distinción de raza, color, género, status o edad. ¿Será por esta equidad, que el estado de Punjab es uno de los más modernos y desarrollados de todo India?

¿Por qué usan turbantes y nunca se cortan el pelo?

Estoy por entrar al Templo Dorado, la mayor Gurudwara – templo sij – de India. Mi amigo Kashmir Singh me cuenta por qué usan turbante: según dice la leyenda, éste se empezó a usar en la guerra para diferenciarse del enemigo y no ser atacado por soldados del mismo bando. Posteriormente se lo consideró un símbolo de la realeza, una corona de rey.

Ponerse el turbante requiere de tiempo y técnica. Consta de una tela de por lo menos 7 metros de largo. Todos los hombres dedican entre 15 y 20 minutos diarios para armar el turbante, que también se ha convertido en símbolo de coquetería masculina, ya que todos los sijs tiene una colección de colores para combinar con sus camisas o pantalones.

 

Las mujeres no están obligadas a usar el turbante, sólo se les pide que cubran su cabeza con el velo cuando entran al templo.
Además de los turbantes, hay 5 elementos que todo sijs debe llevar consigo. Curiosamente todos los elementos comienzan con la letra K.

Kesh: Mujeres y hombres sijs se han de dejar el cabello largo, sin cortar en todo el cuerpo. La mayoría de los hombres tienen el cabello por la cintura, aunque nunca lo vemos porque está oculto debajo del turbante. Para descubrirlo, tienen que volver a ver la película: El Paciente inglés. La escena cuando el indio sij se peina aquel pelo largo hasta la cintura.

Kangha: es un pequeño peine de madera que se esconde bajo el turbante y simboliza la higiene personal.

Kara: es una pulsera de acero que se lleva en la mano derecha para recordar la fé en Dios. Originalmente pesaba 2 kilos, hoy en día son pulseras más pequeñas.

Kachha: es una prenda tipo calzón de algodón que usan mujeres y hombres como ropa interior.

Kinpan: es un sable o cuchillo. En sus orígenes era una espada ceremonial pero actualmente es sólo una daga pequeña que transportan consigo. Incluso han conseguido permiso para llevarla en los aviones cuando viajan dentro de India. No se debe desenvainar nunca para atacar, pero puede utilizarse como autodefensa.

Centro espiritual y el comedor más grande del mundo


El Templo Dorado,
además de ser un lugar sagrado para millones de sijs, es la cocina más grande del planeta. Allí se ofrece de manera gratuita comida a quién se acerque, independientemente de la religión que profese. Algún restaurante de la guía Michellin debe estar envidioso del perfecto funcionamiento de este comedor. Da de comer a más de 10.000 personas por día y su funcionamiento depende exclusivamente de los voluntarios que dedican su tiempo a cocinar, servir o lavar cientos de platos las 24 horas del día.

Es 6 de Octubre y se celebra el aniversario del Gurú fundador del templo y Amritsar está de fiesta. Por las calles hay cientos miles de fieles que llegaron de todo el mundo. Los negocios reparten comida gratis: helados, galletas, agua, jugo. Adentro del templo está Kashmir Singh, quién llegó desde Canadá, especialmente para la ocasión.

Me encuentro tomando un chai, el típico té indio, con leche, gengibre y cardamomo. Mientras le pregunto a Kashmir si viene todos los años a trabajar como voluntario del templo. Con una sonrisa me contesta: “No vengo a trabajar, vengo a servir. Trabajar es algo totalmente diferente’’.

El menú que se ofrece a diario para miles de fieles incluye: arroz, verduras, guiso de lentejas y pan árabe. Siempre que te acerques al templo encontrarás una taza de té caliente y un sij sonriente dispuesto a servir.
Además se puede pernoctar gratis en los dormitorios compartidos que ofrece el templo para sus fieles.

¿Necesitás alguna otra muestra de generosidad y hospitalidad para visitar el Templo Dorado?

Todos los sij se llaman igual

El décimo Gurú Sij estableció que todos formarían una gran familia de hijos de Dios con un mismo apellido. Por eso los hombres se apellidan SINGH (príncipe león) y las mujeres KAUR (princesa leona).
Aprender de la diversidad para eliminar fronteras

Muchos sijs viven fuera de India. En Canadá, California y Londres hay comunidades sijs muy grandes. Así como también hay Gurudwaras en España y Francia. En algunos países se los confunde con musulmanes por el uso del turbante. En el año 2012, un tiroteo masivo producido por un joven neonazi estadounidense de Wisconsin asesinó a 6 sijs en el templo de esta ciudad.

En Francia, donde se prohibieron todos los símbolos religiosos en las escuelas, también tienen problemas por el uso del turbante y en España les piden quitárselo para las fotografías del documento de identificación.

A pesar de la discriminación que sufren, la comunidad sij , es de las más serviciales y generosas. En cualquier catástrofe o conflicto verás unos turbantes de colores dispuestos a ayudar.

El Templo Dorado de Amritsar, donde cientos de manos y corazones están puestos al servicio de todos. Un lugar que vibra alto y envuelve a todo visitante con esa energía.

 

 

¿Planeando un viaje por India y Nepal? No te pierdas los posteos con mis consejos mochileros en: 

 INDIA; NEPAL: Annapurna con un presupuesto de 7 USD diarios

 

6 asombrosas costumbres de la India que no conocías

Muertes por selfies, limpiadores de orejas y la vía de ferrocarril más larga del mundo, entre otros datos curiosos de este enorme país.

India es un país enorme, bien podría ser un continente. Es la democracia más grande del mundo y el segundo país más poblado: ¡tiene más de 1200 millones de habitantes!
¡Te imaginarás que podés encontrar de todo aquí! Acá te contamos algunas costumbres que seguramente no conocías.

1- INDIA, el país con mayor número de muertes por selfies

Selfies con canguros, selfies con delfines, selfies en la cima del Aconcagua, selfies mientras cocinamos, mientras trabajamos, mientras manejamos. Esta costumbre de autoretratarnos constantemente se puede volver fatal.

El 60% de las muertes que ocurren mientras nos auto-fotografiamos en el mundo, suceden en India. Con su megapoblación y la gran venta de smartphones, India tuvo 76 casos de muertes accidentales entre 2014 y 2016. Muchas ocurrieron cerca del agua, aunque en general ocurren en cornisas o en automóviles. En Bombay se marcaron 16 puntos peligrosos de la ciudad como “zona libre de selfies”, especialmente cerca de la costanera. Sin embargo, la policía sale a patrullar para alertar a los ciudadanos de los peligros de esta costumbre.

2- Los limpiadores de orejas

Con sus gorros color rojo y sus pequeñas cajitas de instrumentos, los limpiadores de orejas caminan las calles de India en busca de oídos ajenos para ser destapados.

Es un oficio centenario que algunos intentan mantener a través del tiempo. Gosh, un indio que camina las calles de Rishikesh, dice que toda su familia es limpiadora de oídos. Él aprendió el oficio de su padre y su padre de su abuelo. Cobra 50 rupias (0,8 USD) por cada limpieza que realiza. Sus herramientas son dos palitos metálicos, un poco de algodón y un aceite de mostaza que utiliza para ablandar la cera. Si el caso es muy grave, necesitará aplicar una “medicina” y hacer una limpieza profunda. Muchos de sus clientes son habitué y una vez por mes lo buscan en las calles de la ciudad para escuchar con más claridad.

3- En la India los trenes llegan a la Luna

Los que alguna vez visitaron la India se subieron a un tren en algún momento. En un país tan grande y extenso, los trenes son la forma más cómoda y económica de moverse. Lo que no te imaginás es que la India tiene la red ferroviaria más grande del mundo. Todos los días, 8.350 trenes de pasajeros recorren 80.000 km. Si sumamos los trenes de mercancías, estarían recorriendo tres veces la distancia que nos separa de la Luna. Indian Railways, la compañía de ferrocarriles, da trabajo a 1.600.000 personas. Sin duda, una de las empresas con más trabajadores del mundo.

4-La India no tiene baños

La película más popular de este verano en la India, se llama: “Toilet, Una historia de amor”. Trata una de las problemáticas más importantes de la actualidad del país: la falta de baños para los más de 1.200 millones de habitantes. La mitad de la población, algo así como 600 millones de personas defecan al aire libre en campos, bosques o al lado de la ruta. Esta problemática trae enfermedades, infecciones, contaminación de aguas.

Como se ve en la película, no es sólo un tema de salud pública sino de derechos humanos. Este año un juez aprobó el divorcio de una mujer que reclamó que su marido no tenía baño en su casa. El juez determinó su sentencia a favor de ella diciendo: “¿ No podemos, por la dignidad de nuestras madres y hermanas, construir baños?”

5-Las viudas a la hoguera

En la India, entre muchas otras cosas, ser viuda está mal visto. Hasta el año 1830, existía una rara costumbre llamada Sati, creían que la mujer era la culpable de la muerte del hombre, por eso se la cremaba en la misma hoguera que al difunto. Los ingleses prohibieron esta actividad, pero se dice que en algunos pueblos se sigue realizando. Igualmente, en la actualidad, ser viuda significa tener mal karma y estar condenada por la sociedad. Las esposas de los difuntos ,no se pueden volver a casar, no pueden trabajar y muchas veces, sin ayuda familiar, quedan en la calle mendigando.

6-Familias Extensas


La familia directa es el primer núcleo social y el más importante. En India parece serlo todo. Las familias directas pueden estar compuestas por decenas de miembros: abuelos, padres, hijos, nietos y tíos. Cuatro generaciones que viven juntas bajo el mismo techo. Algunas casas tienen más de 10 habitaciones. Después del matrimonio, la mujer se va a vivir a la casa del marido, dejando atrás su familia, forma una nueva con sus suegros y cuñados. Los hijos nunca dejan la casa familiar, sino que suman nuevos integrantes. El dinero de todos lo administra el “jefe de familia”-abuelo o padre- quien redistribuye según su parecer. Es por esto, que en la India el matrimonio no es un asunto de parejas sino de familias. Las actividades diarias se hacen en conjunto: almuerzos, cenas y hasta vacaciones!

¿Te imaginás vacacionando con tu familia de 30 integrantes?

6 increíbles curiosidades del “Techo del Mundo”

15 de octubre de 2017 Publicado para Diario Popular

¿Sabías que el polo se jugó primero en los Himalayas?, ¿Qué son los mandalas?, ¿Cuál es la carretera más alta del mundo? Estos y otros datos asombrosos de una de las regiones más inhóspitas del planeta..

El techo del mundo, la cordillera más alta del planeta, se llama Hilamaya. Es compartida por India, Nepal, Bután, China, Afganistán y Pakistán. Siempre que oímos de Himalayas, pensamos en Everest. Pero los Himalayas son mucho más que Everest o K2. ¡¡Aquí te presentamos 6 datos asombrosos del Himalaya Indio que seguramente no conocías!!

1-Ladakh la tierra más despoblada de India


La región de Ladakh, al norte de los Himalayas, se abrió al turismo en 1974. Pero mucho antes Leh, su capital, formó parte de la Ruta de la Seda comunicando el Tíbet con India y Kashmir al sur, Nepal al este y Pakistán al oeste. Las caravanas de camellos atravesaron estas tierras que aún hoy son inhóspitas. La vasta región es de las más despobladas de India, con un promedio de medio habitante por kilómetro cuadrado. ¡Qué alivio encontrar este refugio de silencio y soledad, en el segundo país más poblado del mundo!

2-La carretera más alta del mundo está en Himalayas

Ladakh significa “la tierra de los pasos altos” y de hecho lo es. La ciudad principal es Leh y se encuentra a 3500 mts. La altura se siente y te pide caminar más lento apenas bajas del bus. Para salir de la ciudad, sea donde sea que te dirijas, tendrás que atravezar un paso de por lo menos 4000mts. En algunos casos subirás más alto. Si te olvidaste el tubo de oxígeno no sigas adelante porque el paso Khardung-La entró al libro Guiness por ser la carretera transitable más alta del mundo con sus 5600 mts. Cada año la recorren miles de turistas en auto, motos y algunos osados en bicicleta.

3- En Himalayas los monjes enfrentan a los demonios bailando

El Cham es una danza de máscaras realizada cada año por monjes budistas tibetanos. Cada monje representa una deidad, algún malvado demonio o un fantástico animal. El objetivo de las danzas es transmitir las enseñanzas de Buda, algunas relacionadas con la riqueza, la longevidad, la muerte y el enfrentamiento con nuestros propios demonios y miedos. Los fervientes monjes bailarines tienen que demostrar su ritmo al son de los tambores, timbales y címbalos.

4- Algún día te vas a morir y los mandalas te lo recuerdan

Los mandalas de arena son una tradición budista de los Himalayas. A pesar que en Occidente pintar mandalas o tatuarse uno en la espalda está de moda, éste sagrado ritual es ancestral. Los mandalas simbolizan la transición natural y la impermanencia, nos recuerda que somos seres efímeros. Los monjes tibetanos trabajan tres días sin parar para construir estos increíbles dibujos de arena. Con máxima concentración y pulso firme manipulan unos conos de bronce que al frotar con una varita produce una vibración y deja caer la arena de a granitos. Esto permite hacer dibujos minúsculos con suma precisión. Al cuarto día el mandala es destruído. Se limpia la obra de arte con un cepillo y la arena volverá al río, recordándonos que todo lo bello también tiene fin.

5- ¿Sabías que el Polo se jugó primero en los Himalayas?

El juego del Polo llegó a la Argentina de la mano de los ingleses en el siglo XIX. El deporte se extendió con éxito por todo el país gracias al descomunal dominio del caballo que tenían los gauchos. Lo que no te imaginás es que los oficiales militares ingleses conocieron el deporte en los Himalayas Indios. De hecho el nombre deriva de pulu que significa pelota en idioma tibetano. Allí los tibetanos prácticaban el juego con ponys y elefantes.

6- Monasterios colgados de los Himalayas

Desde siempre los monasterios se construyeron en lugares recluidos, pero en Los Himalayas Indios se puede comprobar que algunos están demasiado aislados. En el corazón de un valle desértico de montaña y a una altura de 3510mts se encuentra el monasterio de Lamayuru. Es el más antiguo de la región. El mismo alberga a más de 150 religiosos. La escuela tiene 14 pequeños monjes que practican las sagradas escrituras y mantienen vivo el legado tibetano. Su ubicación en lo alto de la montaña brinda una postal idílica. Cada atardecer el paisaje lunar detrás del monasterio se tiñe de rojo y presenta un espectáculo único.

SI TENÉS ESPÍRITU AVENTURERO TENÉS QUE IR A HIMALAYAS, EL TECHO DEL MUNDO AÚN ESCONDE MUCHOS SECRETOS.

En busca del 14° Dalai Lama

Esta crónica se publicó el 15 de septiembre de 2017 en DIARIO POPULAR.

Viaje a los Himalayas

En busca del 14° Dalai Lama

Salí de Dharamsala totalmente desilusionada. El lugar de residencia del 14° Dalai Lama, no alojaba a su Santidad. Parece que la agenda de este señor es muy apretada. En ese momento se encontraba en Ladakh, al norte, bien al norte de India, se ve que se quizo escapar del caluroso verano y se fue a los Himalayas.

Allá fuí entonces. Llegué a Ladakh, después de 3 días de viaje en bus. Agotada pero con muchas expectativas. Eran las 19 hs. cuando el bus me dejó en la terminal de Leh, la antigua capital de Ladakh, el “Pequeño Tibet”. Caminé por 2 horas en busca de un hotel pero todo estaba ocupado. Casi saliendo de la ciudad encontré una casa de familia que me podía alojar por unos días.

Aquí, en la tierra menos poblada de India, encontraría al respetado y venerado Dalai Lama, la gema que concede todos los deseos. Su nombre significa Océano de Sabiduría.

Me levanté temprano para llegar a tiempo. La conferencia está programada para las 8 am. Tomo un bondi que en 15min me deja en el predio. Cuando entro me sorprende la multitud. Son más de 20.000 personas. Toda la ciudad estaba allí. Todos los habitantes de Leh y alrededores acudieron con sus mejores atuendos. Familias enteras sentadas sobre unas lonas de plástico, algunos bajo sombrillas de colores. El sol es intenso y se siente abrasador en 3.500 mts de altura.

Al llegar, la organización me da la bienvenida con un cálido “Julley” -“Hola” en lengua Ladakhi- y me ubica en un sector privilegiado; junto a otros gringos, detrás de los monjes y muy cerca del escenario, donde el Dalai Lama ya está derrochando sabiduría!

Gracias a la traducción simultánea en inglés puedo escuchar su discurso sintonizando el dial con mi celular y los auriculares. Hay traducción en inglés, ruso, hindi y chino!  Su Santidad habla en tibetano.

¿Quién es el DALAI LAMA?

Tenzin Gyatso, el 14° Dalai Lama  fue reclutado cuando tenía 2 años. Varios monjes llegaron a su casa anunciando que él era la reencarnación del 13° Dalai Lama, muerto días antes. Después de unas pruebas de rigor,  en la que Tensin Gyatso tuvo que identificar unos objetos pertenecientes al Lama anterior y  distinguirlos entre varias falsificasiones, los monjes determinaron que estaban en lo correcto. El niño era “El elegido”. Lo llevaron al monasterio y cuando tenía 5 años lo instalaron en el trono. Allí comenzó su vida como representante religioso y político del Tíbet.

El nuevo Lama, tenía sólo 15 años, cuando los chinos invadieron el Tíbet. Un par de años después, luego de una negociación fallida en Pekín, huyó a caballo con toda su comitiva y se exilió en el norte de India.Mientras tanto los chinos destruían su palacio y masacraban a los tibetanos.

Mi cabeza sólo daba vueltas 

Su Santidad se encuentra sentado en una especie de trono. Tiene las piernas cruzadas en posición de loto. Alrededor de él hay varios monjes y algunos traductores.
Un asistente con una tetera gigante  y me ofrece té, que inesperadamente es salado. Después me entero que éste té se hace con manteca de yak.  Al rato pasan otros asistentes ofreciéndome  unas bolas pegajosas de arroz dulce. Y lo hacen con cada uno de las  20.000 personas.

Algunos de los temas abordados por el Dalai Lama son la meditación y sus beneficios. La compasión hacia aquellos que nos lastiman. También comenta que nuestro cuerpo sufre por causa de nuestra mente.

Precisamente mi cuerpo estaba sufriendo el calor y la altura. Me levanto para dar una vuelta entre la multitud y sacar unas fotos. Veo un grupo de señoras con unos sobreros muy especiales.El sombrero tiene unas orejas negras grandes y muchas piedras turquesas. Me cuentan que es símbolo de status y riqueza. Generalmente tiene entre 5 a 7 líneas de turquesas. La octava línea sólo está reservada para la realeza.

Sigo caminando y unos señores mayores me parecen muy graciosos. Tienen unos lentes de sol súper modernos que no son compatibles con sus trajes color marrón oscuro tibetano de hace 100 años.
Llevan en la mano izquierda una especie de rosario de madera. Lo utilizan para repetir el mantra OM MANI PADME HUM y no perderse en la cuenta. En la otra mano una rueda de oración que da vueltas al mismo tiempo que sus plegarias.


El Dalai Lama no para de hablar, ya pasaron más de 3 horas y él como si nada
. De vez en cuando interrumpe su propio discurso para reírse de algo. Se escuchan sus carcajadas de niño travieso.

Llegó la hora del almuerzo parece. Los mismos voluntarios reparten unas galletas de arroz y algo de verduras. Al traductor ya no se lo entiende lo que dice, parece que tiene comida en la boca.
Los nenes  se aburrieron de estar sentados y salen a corretear por los pasillos.
Yo sigo sacando fotos y encuentro una señora muy fotogénica que parece de otra tribu. En la cabeza tiene un tocado de flores plásticas en la cabeza y unos adornos de plata. El rostro apergaminado. No podría decir que edad tiene. El sol del verano y el frío del invierno, que puede llegar a – 30 grados, hacen de Ladakh un lugar hóstil para vivir.

El único que parece no envejecer es el Dalai Lama, tiene 82 años pero su energía y vitalidad contagian. Su piel está tersa como la de un tipo de 50. Dudo si se hizo algún lifting. Serán las 8 horas de meditación diaria o su rara costumbre de dormir sentado que lo rejuvenecen. En fin, no sé cuál es el secreto. Dice que el año que viene volverá a Ladakh, que se siente súper bien de salud.

La que no se siente bien soy yo, me estoy empezando a marear. Tomé mucho líquido pero parece empeorar. Le pido a Karel, mi compañero, que me levante y me lleve a la salida. Siento que me voy a desmayar, me está bajando la presión, veo todo blanco. Me arrodillo porque ya no puedo caminar. De repente vomito toda el agua y la banana que desayuné dos horas antes. Me siento un poco avergonzada por vomitar casi frente de su Santidad. Una señora me mira con cara de asco y me saca la lengua. Me recuesto en el medio de la calle, debajo de un auto, en el único lugar donde hay un poco de sombra. Vienen otros mochileros y me ayudan.Una italiana me da agua con sal, un canadiense me ofrece almendras, un chico de no sé dónde, me brinda sombra con su poncho. Poco a poco me voy recomponiendo.  Karel detiene un auto y pide que me lleven hasta el hostel. El chofer no quizo cobrarnos.


Llegué a la puerta del hostel y vomité de nuevo, me asusté un poco porque el mal de altura puede derivar en un edema cerebral. Me sentía súper débil, muy cansada. Dormí toda la tarde y toda la noche.

Al día siguiente estaba renovada. Lista para recorrer las calles de Leh: su cultura budista tibetana, seguir las huellas de la Ruta de la Seda, sus lagos y  monasterios en el Himalaya indio!!

Buena Ruta!

Breve Guía para vivir (o morir) en Varanasi

Los 11 imperdibles de esta ciudad

Varanasi es como una piñata que te explota en la cara. Esta ciudad me hace acordar a esa sensación que tenía de niña cuando me explotaba ese globo gigante en los cumpleaños. Esa emoción, adrenalina, miedo y ansiedad previa. Luego todo pasaba tan rápido, eran tres segundos de caos agradable, todo estaba concluído en tres pestañeos. Después me quedaba siempre con ganas de más .

El primer impacto ocurre al llegar. Un ruido irritante  te  deja sordo, tonto, perplejo y sin reacción por un largo rato. Las bocinas de los tuk tuk son constantes, el “Hello Sir” de los vendedores, el ruido de las motos y el ”tring tring” de las pesadas bicicletas inglesas te darán una cachetada fugaz.

Luego  vuelvo a pestañar, abro los ojos lentamente y una nube de polvo me envuelve . El tumulto de gente me agobia, el calor húmedo desacelera mis pasos. El olor a queso cuajado mezclado con chai y sándalo quemado se me impregna en la ropa. Flores en putrefacción junto al aceite de coco y mierda de vaca. Monos y perros peleando por restos de basura. Suenan los altoparlantes de las mezquitas, suenan los mantras y los mendigos.  La explosión de color sucede entre mujeres  riendo con saris de seda.

Cierro los ojos , los vuelvo a abrir y  esta ciudad de 4000 años de antiguedad pasó delante mío como una pesadilla de la cual me gustaría no despertar.

Cuando logres reponerte de la jaqueca (o de la cagadera), que pueden darte tus primeros días en India, te recomiendo visitar estos lugares a orillas del Ganges o Ganga, como lo llaman aquí:

1. Caminar los Ghats. Disfrutar de la vida en estas escalinatas que dan al río. Allí verás todo lo que te puedas imaginar, desde niños jugando al cricket hasta las piras funerarias en las cremaciones, los familiares de los difuntos fumando, un vecinos tomando su baño matinal en el río más contaminado del mundo, sadhus meditando o familias indias alegremente navegando y haciendo selfies.


2. Dar un paseo en bote durante el amanecer
(o al atardecer). Levantarse a las 6 am tiene su recompensa al ver el. lento despertar de esta ciudad tan antigua como la historia del hombre. Podrás tener otra perspectiva para fotografiar la arquitectura de los palacetes y templos. Y además si tenés nuestra suerte, el botero te deleitará cantando Bhajan, melodías para los dioses. ¡Y te sentirás un Dios también! La navegación dura 1 hora y cuesta 100 Rupias aprox. por persona.
                                                                                      
3. Aprender sobre Shiva
, Dios Hindú y personaje principal de esta ciudad.  Shiva, forma parte de la Trimurti, trinidad hinduista, junto con Brahma y Vishnu, y es el Dios destructor. Su imagén está presente en todos lados; murales, templos y Sadhus, ascetas hinduistas que viven la vida mitológica de Shiva, copiando su peinado, su vestimenta y sus ideales. Visitar el templo de Vishwanath, es interesante, es uno de los más importantes de India, porque en él se encuentra uno de los 12 Lingham originarios ( energía en forma de falo) no construídos por el hombre. Llevar pasaporte para entrar. Es gratis pero no se puede entrar con cámaras fotográficas u objetos electrónicos. A la salida tomáte un lassi en Blue Lassi, un yogurt bien cremoso que podés tomar con chocolate, banana, coco o con la opción verde loca, pero ojo, pega fuerte!!


4. Presenciar el Aarti. A las 7 pm en el ghat Dasaswamedh se concentra una multitud de gente para ver esta ceremonia. Se realiza a diario para agradecer a la Madre Ganga su sabiduría. La multitud canta al ritmo de las campanas. Los bailarines se mueven en las cuatro direcciones ofreciendo los 4 elementos: fuego, tierra, agua y aire. Luego el río de llena de ofrendas; canastas con velas y pétalos de loto. 
                              
5. Tomar un baño en el Ganges (no mentira!). Yo no lo intentaría siendo uno de los cuatro ríos más contaminados del mundo. Cloacas, residuos y humanos parcialmente quemados se mezclan en sus aguas. Me contaron que han insertado tortugas para que se coman los restos de cuerpos.  La polución es evidente, pero si le preguntás a cualquier vecino, te dirá  que el agua del río sagrado cura cualquier mal. Aunque los ambientalistas consideran que está  440 veces por encima del nivel máximo recomendado para nadar. Antes del amanecer encontrarás cientos de  hombres, mujeres y  niños esperando la salida del sol, mientras limpian sus pecados en la dudosa agua del Ganges.


6. Presenciar una cremación
. Si no te impresiona ver una pierna carbonizándose en la hoguera, podés acercarte al ghat Manikarnika, el crematorio más antiguo de mundo, para presenciar esta ceremonia. Se estima que se queman 32.000 cuerpos por año en Varanasi. Los hinduistas creen que el Ganges termina con el círculo de reencarnaciones, dejando a las almas que han muerto o han sido cremadas aquí libres para encontrar el Nirvana. Morir en el Ganges es un privilegio. Por siglos, miles de personas han llegado aquí para morir y otros miles han traído las cenizas de algún familiar muerto para tirarlas en el agua sagrada.                                                                                              
7. Meditar en Assi Ghat
. Todos los días a las 6 am hay yoga y meditación en el primero de los ghats. Es muy divertido asistir y ver cómo cientos de indios participan activamente, haciendo la postura del león y riéndo locamente cuando el guía espiritual lo indica.

8. Visitar Sunshine Society. Esta escuela fue creada por Katherina, una checa, que se enamoró de Varanasi y hace 4 años que vive aquí. Trabaja con niños de todas las edades. Da apoyo escolar y educación no formal contribuyendo en esta ciudad que tiene altos niveles de pobreza. Aunque la constitución de India prohibió la exclusión de castas, la gran mayoría de pobres y analfabetos del país pertenecen a las castas más bajas, que a día de hoy siguen sufriendo discriminaciones de todo tipo. La escuela está abierta a todos los que quieran visitarla y compartir una hermosa tarde con esta dulzura de nenes.

9. Tocar y comprar instrumentos. Si te gusta la música, Varanasi es uno de los mejores lugares de India para tomar clases de tabla, sitar o algún otro instrumento raro que nunca antes experimentaste. Si hablás con los vecinos te podrán llevar a visitar la casa de Ravi Shankar, no del fundador del Arte de Vivir como yo pensé, sino del famosisímo sitarista hindú. Yo soy una ignorante de la música pero este tipo fue una de los instrumentistas más reconocidos del mundo. Amigo y maestro de George Harrison. Padre de la cantante estadounidense Norah Jones!!!Whaaat! (me acabo de enterar gracias a  Wikipedia) .Bueno, pónete en onda escuchando algo de él que parece que es bueno : Ravi Shankar en vivo Youtube.


10. Comer en Elvis Guesthouse. Debo admitir que la comida india NO es de mis preferidas. Y la sufro bastante, ruego por comer un buen plato de pastas (rellenas en lo posible). La comida acá es muy sabrosa pero demasiado picante para mi estómago. Aún así en Elvis Guesthouse encontrarás la mejor cocina de Varanasi. Raj, con 15 años de experiencia, te sorprenderá con su Butter Masala y su Cheese Kofta. Además de buena onda, Raj es muy buen DJ y si tienen tiempo pidanle que les enseñe a amasar chapatis. Precio de la habitación 300 rupias por noche.  Booking.com_Elvis Guesthouse

11. Visitar Sarnath, donde Buda dio su primer sermón. A 10 km de Varanasi, se encuentra el lugar donde Siddartha Gautama, Buda, luego de encontrar la iluminación, dió su primer enseñanza sobre Dharma a sus 5 compañeros de ruta. Los monjes entendieron rápidamente de lo que se hablabla y también se iluminaron. Así comenzó el Sangha y la comunidad de los iluminados, y con ellos nació el budismo.

Varanasi, sólo pienso en volverte a ver! 

 

Annapurna Trek: 19 días de caminata en Himalayas

Dicen que caminar 30 min por día hace bien.  En la cordillera de Annapurnna caminé 10 horas por día durante 2 semanas, ¿Por cuánto habré alargado mi vida?   🙂

Nepal es sinónimo de andinismo y en tu visita al país no podés dejar de hacer aunque sea un trekking.

 En este post te cuento cómo es hacer un trekking en Nepal, que verás en el Annapurna Circuit  y en Annapurna Base Camp. Día a día cómo lo hicimos, contándote lo mejor de cada ruta!!! Espero te sirva!!

Nosotros elegimos hacer 2 caminatas en el área de Annapurna:  El Annapurna Sanctuary (llamado también ABC – Annapurna Base Camp) y el Circuito Annapurna. A diferencia de  Makalu, Upper Manang o Everest, Annapurna es mucho más accesible, en costo y en distancias desde Katmandú.

Tené en cuenta que las rutas en Nepal están totalmente destrozadas, esto empeoró después del terremoto de 2015. Recorrer el tramo Kathmandú-Pokhara, sólo 200 km, te llevará entre 9 y 10 horas.

Cuando comenzamos el trek sólo teniamos planeado hacer ABC en 1 semana y volver a Kathmandú. Luego nos dimos cuenta que no es tan costoso como habíamos imaginado (Si tenés dudas chequeá mi post: Cómo hacer Annapurna Trek con 7USD por día), el clima aún es bueno en Junio (a pesar de ser temporada de lluvia) y al haber pagado por los permisos (40 USD por persona) decidimos seguir  caminando 1 semana más y hacer Annapurna Circuit también.

El trekking es de estilo elige tu propia aventura. Podés hacer sólo el circuito Annapurna, sólo ABC, o combinar ambos. En nuestra experiencia, vale la pena, hacer ambos, si tenés tiempo.

Nosotros hicimos los dos en 18 días ,1 semana en ABC y 11 días en el circuito. Caminamos a diario entre 8 y 10 horas (a veces 12!!). Hay mochileros que hacen sólo el circuito en 20 días. Nosotros preferimos tomar bus/jeep en los tramos que se podía ,con ruta transitable por vehículos.

Mapa de nuestro recorrido:

Los paisajes son muy diversos, caminarás en bosques de rododendros y bambú, Te toparás con monasterios tibetanos, templos hinduistas y stupas. Cultura ancestral, pueblos de más de 500 años. Te transportarás a otro mundo en Muktinath, con su paisaje árido y desértíco. Te bañarás en aguas termales y aguas heladas. Te sentirás completamente desprotegido frente a esos mounstruosos gigantes de ochomiles.  Con 8091 m Annapurna I es de las montañas más altas del mundo y todas sus hermanas menores son igual de magníficas e imponentes.

Eso sí; preparate física y mentalmente para caminar muuucho. La altura máxima que alcanzarás en el circuito  es de 5416m en Thorong La Pass. Uno de los pasos más altos del mundo. 

El ABC tiene su punto máximo de altura en el campamento base con 4130mts. Aquí no necesitarás mucha aclimatación, pero sí un mínimo de entrenamiento físico porque las subidas y las bajadas son constantes.

En este trek verás desde los campesinos Gurung trabajando sus campos de arroz hasta los apicultores de la abeja más grande del mundo. Todo enmarcado en hermosos valles verdes con el telón imponente de la cordillera de Annapurna detrás.

Bueno ojalá ya estés entusiasmado  para salir a caminar!!! 

Aquí te muestro mi itinerario y algunos cositas que no te podés perder en el camino!

ITINERARIO

Día 1: Pokhara- Phedi ( taxi+bus) 2,30hs

Phedi (1130m) – Landruk (1565m)

Salida/llegada apx. 9.00am -19.00pm

-La caminata empieza con una pronunciada subida de dos horas aproximadamente. La recompensa es que ya desde el primer día de trekking tendrás vistas maravillosas de Huinchuli, Annapurna South y Macchapuchhre.

Las vistas son maravillosas desde el 1er día de trekking.

Día 2: Landruk (1565m)-Chhomrong (2170m)

Salida/llegada apx. 7.00am/18.00pm

-En New Bridge nos volvimos locos!! Estuvimos como 40 min. sacando fotos desde todos los ángulos. Es la postal mental que teníamos de Nepal: un puente con yaks, unas banderas tibetanas y los Himalayas detrás! Acá volamos por primera vez y con mucho miedo el dron. Después de 5 min, de vuelo el equipo nos dió un error : campo magnetico cercano, lo bajamos rápidamente y seguimos caminando.

No había yaks pero estaba yo. 🙂 

En Taulung, una señora me ofreció una miel “energizante”. Un gringo que habíamos conocido el día anterior ya nos había hablado de esta miel que es recolectada por la tribu Gurung en escarpados acantilados. Y que a su vez, tiene propiedades psicoactivas. Así que decidí probarla! No tuve ningún efecto alucinógeno, pero un leve mareo y una energía extra para seguir caminando. 

Tomando miel energizante.

Chhomrong es el asentamiento más grande del trekking ABC, al llegar verás el movimiento de gente; los niños yendo a la escuela, los campesinos  cosechando, los arrieros moviendo  sus cabras y los burros cargando arroz. Las mujeres tejiendo o secando hojas verdes al sol.

Día 3: Chhomrong (2170m) – Dobhan (2520m)

Salida/llegada apx. 10.00 am/17.00pm

Este tramo es uno de los más difíciles del trekking con unas escaleras horribles, bajando y subiendo unos 1000m. Sólo por las vistas vale la pena caminarlo.

Día 4: Dobhan (2520m) – Annapurna Base Camp (4130m)

Salida/llegada apx. 07.30am/19.00pm

Este fue nuestro Día D, estilo kamikase. Caminamos 12 horas. A partir de los 3700m empezamos a sentir el mal de altura con dolor estomacal y dolor de cabeza. Caminamos muy lento y nos hidratamos constantemente. Así logramos llegar casi de noche a ABC. Todo sea para ver las maravillosas vistas de Annapurna South y Macchapuchhre por la mañana.

Día 5: Descanso en ABC (4130m). 

Si se puede llamar descansar a dormir a 4130m!! El dolor de cabeza me acompañó toda la noche. Por la mañana no le hicimos caso a nuestros compañeros de refugio que se levantaron a ver el amanecer, que no existió y seguimos durmiendo hasta las 7am, cuando el sol ya estaba un poco más alto, para sacar estas fotazas!

Día 6: Annapurna Base Camp (4130m)- Sinuwa (2360m)

Salida/llegada apx. 08.00am/ 18.00pm

Caminamos todo el día, nos tocó lluvia en parte dl camino, estamos muertos, ducha y a dormir!

Día 7: Sinuwa (2360m) – Chuile (2309)

Salida/llegada apx. 9.00 a 19.00

-Aquí luego de Chhomrong tomamos la bifurcación para comenzar el circuito de Annapurna.

CIRCUITO ANNAPURNA

Día 8: Chuile (2309m) -Ghorepani (2860m)

Salida/llegada apx. 9.00 a 19.00

Ghorepani es un pueblo grande, Hay hoteles de 4 pisos y cientos de habitaciones en cada uno. Es temporada baja, por lo que está todo vacío y hay un aire fantasmagórico bajo la lluvia monzónica en estos enormes bloques de hormigón. Mucha gente llega aquí para ir al mirador Poon Hill, tendrás la oportunidad de ver toda la cordillera de Annapurna y Dhaulagiri.

Vista desde Poon Hill

Día 9: Ghorepani (2860m) -Poon hill -Tatopani (1190m)

Salida/llegada apx. 06.00am/18.00pm

Nos levantamos temprano para subir al mirador de Poon Hill. Fuimos acompañados de dos argentinos que conocimos en el hotel, Caro y Yemil, que nos mimaron con unos matecitos mientras disfrutamos la presencia del Dhaulagiri, el 7mo pico más alto del mundo con 8172m!!!!!

Día 10: Descanso en las termas de Tatopani (1190m)

La caminata del día anterior fue difícil. No estábamos mentalmente preparados para caminar 9 horas. Una confusión nos hizo creer que eran sólo 4hs de Ghorepani a Tatopani. Y las últimas dos horas las caminamos bajo la lluvia monzónica. Pero todo tiene recompensa en esta vida. Y Tatopani nos recompensó con sus aguas termales! La entrada sólo cuesta 50 rupias por todo un día de spa! Además acá nos premiamos comiendo una de las mejores pizzas de todo Nepal.

Día 11: Tatopani (1190m) -Jeep hasta Jomson (2720m)-bus Muktinah (3760m)

Salida/llegada apx. 09.00am/16.00pm

-Esperamos el bus, pero nunca llegó. Encontramos otros 5 viajeros, por lo que decidimos compartir gastos y tomarnos un jeep hasta Jomson. Al llegar nos quedamos boquiabiertos. El viaje en jeep nos adelantó el paisaje  que nos esperaba. Ya no estábamos en el Nepal que conocíamos, nos sentíamos en Afganistán. El clima árido, el viento caliente. Las formaciones rocosas talladas como esculturas. Un río negro cortando el terreno arbitrariamente. Después de perdernos entre sus casas de piedra, nos tomamos un bus hasta Muktinath.

Día 12  Desde Muktinath (3760m) caminamos hasta Jharkot, un pueblo cercano a 30min. Este lugar nos fascinó. Sus casas  han permanecido intactas en las últimos 500 años. El templo y la escuela de medicina tibetana que se encuentra en la cima de la colina también parece ajeno al paso del tiempo.   

En cambio Muktinath,es un poco más turístico, ya que es un lugar sagrado tanto para hunduistas como para budista. El peregrinaje es constante y los buses llegan desde India para visitar este lugar y su templo. 

vista aérea de Jharkot

Día 13: Muktinath  (3760m)- Champurbuk (3760m)

Salida/llegada apx. 11.00am/14.00pm

Después del mediodía salimos hacia lo que sería nuestro campamento de aclimatización antes de subir al paso Thorong La.

Día  14: Champurbuk(3760m)-Thorong La Pass (5416m)-Ledar (4200m)

Salida/llegada apx. 04.00am/19.00pm

Todos nos dijeron que estábamos locos. Eramos salmones caminando  contra  la corriente. Sabíamos que sería complicado subir el paso desde este lado, ya que el desnivel es de 1656mts. Nos despertamos a las 3.30 am y empezamos a caminar  bajo una nevizca helada. El frio era horrible, llegamos a pensar que se nos entumecerían los dedos. Karel sin decirme nada, se meó las manos para calentárselas.  Por suerte alrededos de las 8am el sol salío y agradecí como nunca su presencia.  La caminata cuesta arriba duró 6 horas. Se hizo largo. Al llegar al paso, a eso de las 11am, se había despejado y pudimos  permanecer por un rato ver sus verdes lagunas, sus glaciares colgantes , gritar de alegría, saltar, sacar fotos y escuchar sus avalanchas . Mi dolor de cabeza, el mareo y el dolor estomacal  eran bien fuertes en 5416mts. Después de cruzar el paso comenzamos el descenso. Hay un campamento llamado High Camp, unas dos horas abajo del paso, pero nosotros decidimos continuar hasta Ledar porque la altura disminuiría y sería mejor para no sufrirla tanto   

Día 15:  Ledar (4200m)- Manang ( 3540m)

Salida/llegada apx. 10.00am/16.00pm

Manang con sus terrazas de cultivo, el río y los glaciares de fondo, parece salido de un cuadro. Sus ruedas tibetanas y estupas están por todas partes. Hay unos trekkings lindos para tener mejores vistas del lago y del glaciar. RECOMENDACION: No coman las salsas picantes que están en la mesa de los restaurantes, Karel lo hizo, a pesar que se lo advertí, y al instante se intoxicó y estuvo dos días en cama con vómitos y diarrea.

Día 16 Descanso obligado en Manang. 

Día 17 Manang (3540m)- Chame (2650m)

Salida/llegada apx. 11.00am/20.00pm

A pesar de que Karel no se sentía muy bien decidimos salir a caminar igual y ver si podíamos tomar un jeep hasta Chame. Lamentablemente tuvimos mala suerte. Caminamos 9 horas y ningún auto pasó en nuestra dirección. La única persona que cruzamos fue una rusa, más loca que nosotros que caminó todo el circuito sóla y durmió en el paso Thorong La colgada de su hamaca paraguaya.

 

Día 18: Chame (2650m) – jeep a Besi Shahar + Bus a Pokhara (850m)

En Chame sólo pernoctamos y al día siguiente tomamos el jeep a Besi Shahar. El costo fue de 20.000 NRP cada uno y la duración 7 hs. De Besi Shahar a Pokhara tomamos un minibus de 500NRP y el viaje duró 4 horas. Pokhara, es una ciudad totalmento modificada para satisfacer los placeres del turista: bares, restaurantes, comercios, fiestas. Nosotros somos muy anti así que comimos unos momos y nos fuimos a dormir.

vista del Lago  Pokhara

Día 19: Pokhara (850mt)- Kathmandú(1400mt)

Tomamos un Bus de 700 NPR por persona, 10 horas de viaje. 

CAMINAMOS 16 DÍAS!!! FELICES!!

VIVA NEPAL!!!

NEPAL: Annapurna con un presupuesto de 7 USD diarios

Trekking en la Cordillera Annapurna

Aquí te cuento todos mis secretos, qué hacer y qué no hacer en Annapurna Conservation Area,

Cómo hacer el famoso ABC (Annapurna Base Camp) y cómo no morir en el intento cruzando uno de los pasos más grandes y altos del mundo, el Thorong La Pass, con 5416mts.

” Al Himalaya no se vuelve. Cuando has venido aquí por primera vez, el se queda contigo para siempre. Habita en ti como una costumbre, quizás como un virus, siempre como una necesidad. Puedes escapar a ratos, hacia casa, pero el resto del tiempo tú le perteneces.”

― Iñaki Ochoa de Olza, montañista español que protagonizó más de 200 expediciones al Himalaya, escalando 12 ochomiles

NEPAL

 

Cómo hacer uno de los trekkings más famosos del mundo con un presupuesto de 7usd por día

 

Aquí les cuento todos mis secretos, qué hacer y qué no hacer en Annapurna Conservation Area,

Cómo hacer el famoso ABC (Annapurna Base Camp) y cómo no morir en el intento cruzando uno de los pasos más grandes del mundo, el Thorung La Pass, con 5416mts.

Himalaya, el techo del mundo, es un lugar para vivir la grandeza de las montañas paso a paso.

 

VISA

Si estás planificando un viaje a Nepal, tené que cuenta que necesitas VISA. Lo bueno es que se tramita ON ARRIVAL en el aeropuerto de Kathmandú, si llegás en avión o por tierra en los pasos fronterizos. Tendrás que rellenar la tarjeta de llegada al país, un formulario para la visa, pagar y entregar una foto carnet. Podés chequear la información completa aquí: http://www.nepalimmigration.gov.np/content/visa-on-arrival-1.html

 

Costo  según la estadía:

15 días = 25 usd

30 días =40 usd

90 días =100 usd

 

Tipo de cambio 1USD dólar americano= 103NPR Rupia Nepali.

Al cambio de hoy 24/06/2017

 

 

PRE-TREKKING

PERMISOS

 

El permiso del trekking será tu pasaporte durante toda la caminata en Annapurna Conservation Area (ACA). Será la llave que abrirá las puertas a las montañas más altas del mundo. Y tendrás que mostrarlo en varios puntos de chequeo durante el trekking. Se necesitan dos permisos, ambos se pueden solicitar en Kathmandú o en Pokhara, y te los entregan en el momento.  Nosotros aplicamos en  Nepal Tourist Board en Kathmandú.

 

Uno es el permiso es el ACAP: Annapurna Conservation Area Project y el otro es el TIMS: Trekkers Information Managment System

 

Requisitos

Pasaporte

Pagar 20.000 Rupias ACAP + 20 USD TIMS

Llevar 2 fotos carnet ( mejor decir que no tenés, y te sacan en el lugar gratis)

Llenar un formulario con tus datos personales e información del trekking que harás. Deberás completar fecha, lugar de entrada; fecha y lugar de regreso. Días aproximados de caminata, contacto de emergercia y datos de tu seguro de viaje!! Listo!!! Ya tenés tu permiso de trekking, ahora a armar la mochila.

OJO: el permiso es por el tiempo que desees pero es de una entrada simple. O sea que si salís del área protegida, por alguna razón, ya no podés volver a ingresar.

 

EQUIPO NECESARIO

Mochila

Linterna

Mapa de la zona de caminata

Botella de agua

Kit de cubiertos

Encendedor

Papel higiénico

Kit de primeros auxilios

Crema solar

Ropa necesaria

Gorro de sol

Lentes de sol

Campera impermeable y rompeviento con capucha

Polar

Camiseta térmica

Campera o chaleco de plumas

Camisa manga corta

Leggings o calza térmica

Short o calza corta

Zapatillas de trekking

Traje de baño

Ropa interior

 

NO LLEVAR

Carpa

Bolsa de dormir

 

DINERO

Aparte de las grandes ciudades como Kathmandú o Pokhara, o algún pueblo grande como Chame o Jomson. No vas a encontrar bancos ni cajeros automáticos en todo el recorrido, por lo que tendrás que llevar todo el efectivo encima.

 

¿¿¿Cuánto llevar???

Bueno, queridos amigos, acá van a descubrir nuestros secretos y voy a  contarles como hicimos para gastar sólo 7 usd por día.

 

Cuándo empecé a planificar y leer sobre el trekkings todos me dijeron que debía calcular un gasto diario de 20 usd por persona. En mi habitación de Katmandú, amargada y resignada pensé que debía posponer el trekking a Annapurna por falta de presupuesto.

 

Nos sentamos con Karel, a pensar cómo hacerlo reduciendo al máximo los costos, y para ésto debíamos ser lo más autónomos posibles en la montaña.

 

¿Qué hicimos entonces para gastar 7 usd x día?

 

 

 

GUIAS Y PORTEADORES

Nosotros fuimos por nuestra cuenta, sin guía ni porter, aunque la dificultad del trekking es media, los senderos están muy bien señalizados y si tienen algo de experiencia en montaña y un buen mapa, no se pueden perder. De querer contratar un guía deben calcular unos 10usd por día, lo mismo para el porteador. OJO: leímos en la Lonely Planet, que algunos guías te suben super rápido, para que te sientas mal , sufras mal de altura y tengas que llamar al rescate médico en helicóptero, luego vos pagás y ellos se quedarán con una linda comisión.

 

ALOJAMIENTO Y COMIDA

Lo bueno del circuito  Annapurna y el trekking al Campamento Base de Annapurna, llamado ABC, es que hay pueblos y asentamientos cada una o dos horas, en todos estos puestos, encontrarás guesthouses donde comer o pasar la noche. Aún en temporada baja, de mitad de Junio a mitad de Septiembre,hay un lodge abierto en cada lugar. A medida que vas subiendo en altura, los precios también suben. En lo que respecta al circuito Annapurna, casi todos los hoteles te ofrecerán tener la habitación gratis si cenas allí. En ABC, arriba de los 3200mts, se hace más difícil regatear, probablemente te cobren la habitación, unas 400NRP aprox. Pero la comida no supera las 500NPR. Además, a medida que subís, te empiezan a cobrar por servicios como Wifi o ducha caliente, unas 100 NRP aprox.

 

Nosotros llevamos comida para todos los almuerzos, desayunos y snacks. Nos abastecimos en Kathmandú con Paquetes de noodles instantáneos, Cereales y frutos secos , Saquitos de té, Jugo Tang, Pastillas purificadoras de agua, Caramelos,Galletitas y Gas para nuestra cocinita, 1 Olla liviana, 2 platitos y 2 vasos.

 

Aunque no lo creas, esta fue la clave para ahorrar lo suficiente y no gastar más de 7usd por día, a veces aún menos. Para que te des una idea de los precios en  Kathmandú:

1lt de agua: 25 NRP

1 paquete de galletitas: 25NRP

Té: 20 NRP

Plato de noodles: 60 NRP

Plato de pasta: 100NRP

 

En el Circuito Annapurna serán el doble o triple!!

 

Ventajas y desventajas de viajar en temporada baja

Al principio dudamos mucho en hacer el trekking en Junio, pero al final descubrimos que fue una gran decisión y ventaja. Al haber poca gente pudimos regatear mejor, siempre conseguimos lugar en los guesthouses y muchas veces sentimos estar solos y tener toda la montaña para nosotros. En temporada alta se puede hacer difícil encontrar lugar para dormir y muchas veces los caminantes tienen que dormir en el piso o sobre las mesas.

 

La segunda semana de nuestro trekking, ya mediados de Junio, empezamos a sentir la presencia del monzón acercandose a ABC y tuvimos algunas lluvias esporádicas, que creo que hacen mucho más frecuentes a fin de Junio, Julio y Agosto.

 

SALUD

No hace falta que seas Radek Jaros ( el loco montañista checo que subió los 14 picos de 8 mil del mundo) para hacer trekking en Nepal, pero sí que seas consciente que cualquier trekking por varios días puede ser demandante y peligroso, si no tomás las precauciones necesarias.

 

Arriba de los 4000 mts de altura y en el estado de aislamiento en que te encontrarás, cualquier pequeño accidente puede ser mortal o muy costoso si tenés que llamar al helicóptero de rescate.

 

Enfermedades durante el trek

 

Los problemas más comunes que podés tener son diarrea, sanguijuelas y mal de altura. Nosotros tuvimos todo!

Durante el día en general el clima es caluroso y soleado. Sin embargo en las montañas la temperatura puede variar rápidamente. Entre Mayo y Octubre la temperatura ronda los 20 grados entre 1000 y 3000 mts de altura, pero a la noche baja rápidamente a 5 grados. Esten atentos y no tomen frío cuando hacen los descansos.

 

Otro temita son las sanguijuelas en la temporada de monzón. Yo casi me como una sin darme cuenta! La tenía en el cierre de mi chaleco y creí que era un hilo, por lo que traté de morderlo para cortarlo, intenté un par de veces y no pude; por supuesto… el hilo estaba vivo! Por suerte era pequeña. El antídoto  es fácil, echarle sal para desprenderla de la piel. No tires de ella , ni la quemes, porque te va a lastimar más.

 

Diarrea o intoxicación

Bingo! También la sufrimos!. En mi caso arriba de los 3000mts me agarra diarea. No sé por qué pero ya me pasó todas las veces que subí a esa altura o más.

 

Llegamos a Manang después de 5 horitas de caminata y entramos a un restaurante con muy buena presencia. pedimos unos mo-mos de papa. ( son como unos ravioles) y un tukpa ( sopa de noodles) . Ambos platos eran horribles, los momos hiper picantes y la sopa totalmente desabrida. Es por eso que Karel decide ponerle un poco de “sabor” a sus noodles y toma la salsa picante verde que está sobre la mesa. E-E-E-E  ERROR! Dos horas después ya estaba re contra intoxicado vomitando todo. Y así paso dos días yendo de la la cama al baño.

 

Síntomas del mal de altura ( AMS Acute Mountain sickness).Causa: a mayor altura, menor presión atmosférica. Los gases se convierten menos densos y la disponibilidad de oxígeno disminuye. Si el ascenso es muy rápido no da tiempo a que el cuerpo se acostumbre y la persona empieza a sufrir los síntomas. En casos fatales se puede producir un edema pulmonar o cerebral.

 

¿Qué hacer en casi de sufrir mal de altura?

Lo mejor es la aclimatación. Arriba de 2500 mts se recomienda no subir mas de 500 mts por día. Y arriba de 3500mts se recomienda por lo menos pasar una noche antes de continuar al siguiente campamento. Tomar mucho líquido. Por lo menos 2/3 litros por día para evitar la deshidratación, y porque el agua H2O tiene oxígeno! No tomar alcohol. Comer abundante. Y lamento decirte, que aunque sigas estas indicaciones, probablemente sufras igual los síntomas del mal de altura.

 

¿Cuáles son?

Dolor de cabeza, Diarrea ,Mareo, Náuseas ,Pérdida de apetito, Insomnio, Dificultad para respirar .El único remedio para los síntomas severos es bajar de altura lo antes posible.

 

RECOMENDACIONES

No caminar sólo en la montaña.

No caminar de noche, empezar bien temprano por la mañana.

Abastecerse siempre de agua.

 

GASTRONOMIA

Platos típicos Nepalies que vas a encontrar en el trekking

 

Dal Bhat: Es el plato nacional nepali. Se trata de un curry de lentejas con arroz, acompañado de algunas verduras verdes ( tipo espinaca) y papa. Lo bueno de este plato, es que te sirven ilimitadas veces hasta que estes satisfecho. La carne no es muy frecuente en ningún plato Nepali. De hecho, hay una parte del circuito de Annapurna , en que esta prohibido la carne de el cerdo, la gallina y la cabra. Temas religiosos.

Mo Mo : son como unos ravioles. Pueden estar rellenos de papa, carne de búfalo o pollo.

Tukpa: sopa de noodles

Noodles: pasta de arroz salteado con verduras o pollo Chapati: pan sin levadura cocido al horno de barro

Pan TIbeteno: es igual el chapati pero frito

Hamburguesa de Yak: Y sÍ, la tuvimos que probar. Bastante buena por cierto!

Mucho Chai!!!

 

Este es el mapa de nuestro recorrido:

VISAS 

Para entrar a Nepal, tené que cuenta que necesitás VISA. Lo bueno es que se tramita ON ARRIVAL en el aeropuerto de Kathmandú

Wandernati